Sample translation: Enology / Enología

FRANCE

The history of Champagne began a long time ago with the cultivation of the first vines in northern France. The date is uncertain but it has already been established that Julius Caesar (1st century BC) found the vines in Northern Gaul.

The cultivation of the vine was introduced, centuries before, by the Greek colonies of Marseilles.

Already in the Middle Ages, around Reims a fine wine was produced for use in the celebration of the Eucharist and reserved for the most noble tables: it was champagne, at the time a still wine.

The story continues with the figure of the famous monk Dom Pérignon (1639-1715), treasurer of the Abbey of Hautvillers, who was able to turn the natural effervescence of the wines of Champagne – that winemakers were familiar with and which they considered a defect – into a valuable asset by codifying a set of basic production steps. Dom Pérignon understood that wine – that aged badly in the barrels and that caused many bottles to explode – underwent a process of fermentation, perhaps due to errors in winemaking. He is credited with the invention of the cuvée because, as a great connoisseur of grapes, he selected the grapes in the correct proportions prior to them being crushed, promoting a gentle press to obtain a clear must from the black grapes. In addition, he is credited with having used cork, replacing the so-called ankle, a wooden cylinder wrapped in oil-soaked hemp.

In the nineteenth century the production techniques for Champagne were further refined, reaching a quality similar to what we know today and machines were invented to streamline the final stages of disgorgement, the dosage and the corking.

Champagne is located at the northern edge of viticulture and Reims is located on a latitude of 49.5 degrees north while Epernay is at 49 degrees. With an average annual temperature of 11°C, they offer a very severe climate for this plant. The area is affected by the influence of a mixed climate, predominantly oceanic – which brings a large quantity of water with regular, moderate temperature changes between the different seasons – but also with continental influences, responsible for winter frosts that are sometimes tremendous for the vineyard, and also for the favorable summer sunlight.

The composition of the soil and subsoil has some geological homogeneity, with different combinations of chalk, marl, limestone, clay, silica sand and the famous craie, the typical chalk of Champagne.

FRANCIA

La historia de Champagne comenzó hace mucho tiempo con el cultivo de las primeras vides en el norte de Francia. La fecha no es segura, pero ya se ha probado que Julio César (siglo I a.de C.) encontró las vides en el norte de la Galia.

El cultivo de la vid fue introducido siglos antes, por las colonias griegas de Marsella.

Ya en la Edad Media, alrededor de Reims, se introdujo un buen vino para su uso al celebrar la eucaristía y reservado para las mesas más nobles: se trataba de champán, en aquella época, aún vino.

La historia continúa con la figura del famoso monje Dom Pérignon (1639-1715), tesorero de la abadía de Hautvillers, quien fue capaz de convertir la efervescencia natural de los vinos de Champagne (con la que los elaboradores de vino estaban familiarizados y la cual consideraban un defecto)en una ventaja mediante la codificación de un conjunto de pasos básicos de producción. Dom Pérignon entendió que el vino (que no envejecía bien en las barricas y provocaba la explosión de muchas botellas) sufriese un proceso de fermentación, quizás debido a errores en su elaboración. Él tiene el mérito de inventar la cuvée porque, como gran conocedor de las uvas, seleccionaba éstas en las proporciones correctas antes de ser pisadas, favoreciendo un prensado suave para obtener un mosto claro de las uvas oscuras. Además, se le atribuye el uso del corcho, reemplazando el llamado tobillo, un cilindro de madera envuelto en cáñamo empapado en aceite.

En el siglo XIX las técnicas de producción para el Champagne se refinaron aún más, alcanzando una calidad similar a la que conocemos hoy y se inventaron máquinas para realizar en cadena las últimas etapas de degüelle, dosificación, y encorchado.

Champagne está situado al borde norte de la zona vitivinícola y Reims está a una latitud de 49.5 grados norte, mientras que Epernay está a 49 grados. Con una temperatura annual de 11°C, ofrecen un clima muy severo para esta planta. El área está afectada por la influencia de un clima mixto, predominantemente oceánico (lo cual aporta grandes cantidades de agua, junto con cambios moderados de temperatura entre las diferentes estaciones), pero con influencias también continentales, responsables de heladas en invierno que a veces resultan fatales para los viñedos, y también con la favorable luz solar en verano.

La composición del suelo y el subsuelo tienen cierta homogeneidad geológica, con diferentes combinaciones de composición calcárea, de marga, caliza, arcilla, arena de sílice y la famosa craie, típica sustancia calcárea de Champagne.

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